2015/04/15

GDC Vault with free content

I just want to mention that a lot of talks on GDC Vault are now free to access. Most of my slides are available and some videos too, simply check out

GDC Vault talks by Teut Weidemann


2015/04/14

Die Typisch Deutsche Diskussion

Sorry this post is in German but it addresses a typical German problem which was heated up in our industry discussions.

Da wird ein Post von Malte auf Gamesmarkt zur hitzigen Diskussion in Deutschland. Wie immer lieben wir es zu diskutieren.

Es ist heute schon vieles besser als "damals". Kaum jemand erinnert sich an die harten Zeiten wo kaum ein Deutscher Entwickler überhaupt ein Publisher Vertrag bekam. Heute gibt es so viele Studios und Produkte wie noch nie "Made in Germany". Also kann es so schlecht nicht sein.

Einen Punkt der Diskussion möchte ich rausgreifen weil er mich persönlich in mehreren Bereichen trifft: Die Situation der Ausbildung.

Früher gab es keine Ausbildung von offizieller Seite, heute gibt es ein vielfältiges Angebot in fast allen Bundesländern. Toll oder?

Eher nicht. Die meisten Studenten wundern sich das sie nach der Uni von vorne anfangen können selbst wenn sie einen Job finden - und selbst das ist schwere als gedacht obwohl angeblich so viele Stellen offen sind.

Woran liegt das? An der Ausbildung selbst. Aber die Schuld trifft hier nicht die Unis oder privaten Ausbildungsstätten - die Schild sind wir - die Industrie.

Wie viele Profs und Ausbilder an den Unis haben denn echte Projekt Erfahrung? Kaum jemand, einige rühmliche Ausnahmen - aber woher sollen sie diese auch bekommen? Hier sind wir - die Veteranen gefragt - auszuhelfen. Unser Knowhow anzubieten und aktiv unserem Nachwuchs unser Wissen mitzuteilen. Das machen einige - aber immer dieselben Gesichter. Danke hierfür übrigens! Ihr seid Klasse!

Verständlich das die Veteranen genug zu tun haben in ihren Projekten - verständlich das nicht jeder Veteran in der Lage ist auch pädagogisch tätig zusein.

Warum unterrichten so wenig an den Unis? Weil sie meistens schlecht bezahlen und sich uns nicht leisten können. Hier muss eingegriffen werden von Politik, Industrie und Verbänden. Ja alle drei sollen zusammen legen. Denn wer unterrichtet schon eine Woche wenn er kaum was verdient und sein Verdienst von seiner Arbeit noch ausfällt? Wenige Entwickler/Publisher zahlen weiter oder geben freiwillg Leute ab für solche Zeiten (Danke Blue Byte das ihr das macht!)

Nur: wenn ihr euren Arsch nicht hochbekommt unseren Nachwuchs zu fördern dann wird das nie was, dann bleiben irgendwann die Studenten weg von den Unis weil sich rumspricht "soviel bringt das nichts". Dann bleibt unser Nachwuchs weg der unseren Standort Deutschland stärkt. Und dann schaut auch ihr in die Röhre.

Ich selbst unterrichte seit einem Jahrzehnt. Und es macht Spaß. Es bringt mir sehr viel und den Studenten auch. Fast alle meine Studenten gründen Firmen oder sind in der Industrie tätig - auch sehr erfolgreich - gewinnen sogar Preise, Förderungen, Apple Featuring und mehr. Da bin ich echt oft Stolz wie ein Papa!

Also: so einfach ist es das Problem zu lösen das wir nicht als "Fluchtland Ausländischer Entwickler" gelten wenn es dort kriselt (wie in UK, Spanien etc.). Schon mal aufgefallen das kaum ein Finne hier arbeitet? Dafür gibts Gründe. Aber das soll nicht unsere Sorge sein. Wir brauchen Talente, Frische Leute die mit ihren Projekten erfolgreich werden. Das schaffen wir nur wenn wir - die "alten Dinosaurier" ihnen alle die Fehler aufzeigen die wir gemacht haben.

Daher auch mein Wille das BUI Dev net zu unterstützen, damit der Verband Entwicklern helfen kann über die Hürden unserer Industrie. Und der BUI trägt da auch die Kosten. Vorbildlich. Danke für diese Initiative.

Also ihr alten Hasen: Schaut vorbei an den MDH's, Games Academies, Filmakademie Ludwigsburg, HTW's, Uni Trier, SAE's und den anderen tollen Angeboten und bietet euch an. Und wenn es nur für ein Workshop ist. Die Leute brauchen euch! Wir brauchen diese Talente!

2015/02/09

World of Warships

As my readers know I am a big fan of World of Tanks. The company behind this game have another hit in development as it seems. Let us listen to the Mighty Jingles to show you what that upcoming game is all about:


2015/01/14

Clarification on my work

Many visitors and industry friends know me from my talks or games I have worked on at Ubisoft. This left the impression that I am employed by Ubisoft as Online Games Supervisor (my title there) but I might want to clarify:

I am a contractor working for several clients but Ubisoft is my largest client since over 5 years now. Among others I have also consulted for:

Supercell, Wooga, Cipsoft, Digital Extremes, Edge of Reality, Play Raven, Remedy, Bigpoint, and Unity.

all in my special field as f2p expert and online games.

I am also teaching at various Universities and offering courses and workshops in f2p monetization & online games.

Due to my loyalty to my clients I am usually not accepting work for games which are similar or in competition on projects I have consulted for, so if you want to hire me you might need to ask first if your game fits that limitation.



2014/11/23

F2p reached its limits?

The ceo of SuperData research claimed that f2p reached its limits:

http://www.screwattack.com/news/superdata-ceo-says-free-play-popularity-decline

I tend to disagree. Some reasons here.

First there is a lot of talk about families and kids. If you ask big f2p games about their audience then you will notice that families and kids are not their audience. In fact most f2p games have a pretty mature audience. PvP games tend to address 90% males 16-25 years old while MMO RPG's and strategy games have an average age beyond 30, some of them even 35+.

F2p is not for kids. Do not try to target kids with f2p games as it won't work revenue wise. Kids are to a large extend non payers and that has obvious reasons (no access to payment systems). And believe me or not: this is good.

The talk also claims LoL has a 11% worldwide market share. Having $681 million yearly revenue thus us hard to believe. I can name 10 games who have more revenue, some even double than LoL. Add all the medium and smaller ones then LoL can't even reach 3% worldwide market share.

Most companies analyzing the f2p market fail to notice that older good f2p games are still around with a healthy audience and revenue. If you check just the genre MMO RPG's: there is an endless number of games available and every week more are coming to the list. Most of these games you never heard of.

Furthermore the analysts underestimate the mobile f2p market. As most of you should know most revenue of App Appstores on mobile are coming from f2p games (not apps, not paid apps, just games). Considering that the number of mobile users will double in the next 2 years to 3 billion (and that is a conservative number as the growth is exponential) we soon reach a point where the worlds population own smartphones and control their lives with them. This means the good old and new f2p games on App stores will also double in revenue.

And last but not least: the audience of f2p games is not a fixed amount of people. It is not static. In fact it is a very dynamic group which loses people all the time (no interest anymore, death, job, etc.) and gain many people all the time as new humans are born every minute and come to the age to play on mobile. So no, there will NEVER be a saturation in target audience.

Often analysts make the mistake of taking a sample of a few months as a forecast basis for the future. This is of course a basic approach but fails to take trends into consideration. It also fails as it usually only takes a sample of the market and forgets how large the f2p market really is: it includes mobile, client, browser games and territories like Asia and Japan. And some territories are just not explored yet in f2p and will grow really fast really soon (like India). there you go, 1b people added to the audience.

All in all I tend to disagree for the above reasons. I say that the f2p market will continue to grow and dominate all other business models on most formats so that sadly we might see some type of genres, game types or formats diminish over time simply because it doesn't make sense for companies who invest in games for revenue to go the risky route.